Satantango

Satantango ★★★★½

Top 20 Films of the 90’s
1994 Top 10

English/Spanish Review:
First of all this movie lasts seven and a half hours, and I would say that it has no more than a hundred shots, when a Hollywood movie of an hour and a half can have a thousand shots easily.

For its duration it can give the impression that the story that is told has biblical proportions, but let's say that if you give the material to a conventional editor or director they could perfectly take out five or six hours (what would be a pitiful sham).

It would be a big mistake because the great virtue of 'Satantango' is its tempo and cinematographic cadence, it is its virtue because it manages to bring cinema closer to the vision and feeling of reality, and in this way show things never seen in the cinema and that produce a greater commotion in the spectator who is willing to watch them in this way.

Cinematographically 'Satantango' is something from another planet, everything is told with sequence shots that last between five and ten minutes, almost any shot is prodigious, long monologues, walks like Antonioni, camera choreography with impressive acting, and a thousand other things. The black and white photography is truly colossal, first of all it is a black and white with a precious tone usually in low contrast, but not only is it beautiful, but the camera work is a marvel, and certain light effects really deserve to be praised. The music is also magnificent, composed by Mihály Vig.

The film is divided into twelve chapters and that is apparently wanted, not only because of the many symbolisms of that number, but also because the structure is based on European tango: six steps forward and six steps back, it is assumed that there are six of those chapters in which things advance and another six in which they go back with continuous references among them.

'Satantango' lacks little to be perfect, its first three hours are, and the last three also, but in between it falls a bit, and even if it's a small part in percentage, it's almost two hours in which it gives the impression of being watching a great movie, but not a wonderful movie like in the rest of the footage.

One of the parts that I like the most are those in which the doctor appears, from what I have read for some people they are the worst segments of this film, but for me they are priceless, that actor is fantastic, he achieves to get what Ingmar Bergman did with Max von Sydow, internalize his character completely so that it is impossible to perceive that you are seeing an actor, and with the same concretion that the Swedish actor had. That's why I like sequences like that in which he spends half an hour looking out the window while he writes and drinks his precious cherry brandy, or the one in which he goes to the bar to fill his jug while continuing his long walk under the rain, because it gives you the impression of seeing this man doing his life with absolute naturalness, something that is rarely seen in a movie and also with such formal beauty.

The feeling that leaves 'Satantango' is quite hopeless and painful, being for seven hours watching the miseries of the inhabitants of a small town where it always rains and it is cold is not that it leaves you wanting nothing more to go out and eat the world.

Béla Tarr in an interview said not to be religious and not wanting to talk about religion with this movie, but it is clear that Irimias remembers the messiah who comes to save his people. Although on the other hand it also gives the impression that the one who they are really expecting is the devil, in that sense (and some other things) it remembers to Dreyer's 'Ordet', only that in my opinion 'Satantango' is much better than that film, in depth, in form and in transcendence.

A masterpiece, an absolutely colossal film, a true film lesson, pure cinema. Wonderful.

Español:
Primero que nada decir que esta película dura siete horas y media, y yo diría que no tiene más de cien planos, cuando una película de Hollywood de hora y media puede tener mil planos perfectamente.

Por su duración puede dar la impresión de que se cuenta una historia de proporciones bíblicas y demás, pero digamos que si se le da el material a un montador o un director al uso podrían quitarle perfectamente cinco o seis horas (lo que sería una chapuza lamentable).

Sería una chapuza porque la gran virtud de 'Satantango' es su tempo y cadencia cinematográfica, es su virtud porque logra acercar el cine a la visión y el sentir de la realidad, y de esa manera mostrar cosas nunca vistas en el cine y que producen una gran conmoción en el espectador que quiera verlas.

Cinematográficamente 'Satantango' es algo de otro planeta, todo está contado con planos secuencia que duran entre cinco y diez minutos, casi cualquier plano es prodigioso, monólogos larguísimos, caminatas a lo Antonioni, coreografías de cámara y de actores impresionantes y mil cosas más. La fotografía en blanco y negro es verdaderamente colosal, primero que nada es un blanco y negro con una tonalidad preciosa normalmente en bajo contraste, pero no sólo es preciosa, sino que el trabajo de cámara es una pasada y ciertos efectos lumínicos son para quitarse el sombrero. La música también es magnífica, compuesta por Mihály Vig.

La película está dividida en doce capítulos y según parece es buscado, no sólo por los muchísimos simbolismos de ese número, sino también porque la estructura está basada en el tango europeo: seis pasos hacia delante y seis hacia atrás, se supone que hay seis de esos capítulos en los que se avanza y otros seis en los que se retrocede con continuas referencias entre ellos.

A 'Satantango' poco le falta para ser perfecta, sus tres primeras horas lo son, y sus tres últimas también, pero entre medias baja un poco el listón, y aunque sea una pequeña parte en porcentaje en realidad son casi dos horas en las que da la impresión de estar viendo una gran película, pero no una película maravillosa como en el resto del metraje.

Una de las partes que más me gustan son aquellas en las que aparece el doctor, por lo que he leído para algunos son lo peor de la película, pero para mí son impagables, ese actor es fantástico, consigue eso que hacía Ingmar Bergman con Max von Sydow, interiorizar a su personaje al completo de manera que sea imposible percibir que estás viendo a un actor, y con el mismo empaque y concreción que tenía el actor sueco. Es por eso que tanto me gustan secuencias como esa en la que se tira media hora mirando por la ventana mientras escribe y bebe su preciado brandy de cereza, o aquella en la que va al bar a que le rellenen la jarra mientras se sigue su largo paseo bajo la lluvia, porque da la impresión de ver a ese hombre haciendo su vida con naturalidad absoluta, cosa que se ve pocas veces en una película y además con semejante belleza formal.

El poso que deja 'Satantango' es bastante desesperanzador y penoso, estar durante siete horas viendo las miserias de los habitantes de un pequeño pueblo en el que siempre llueve y hace frío no es que te deje con ganas de nada más terminarla querer salir a comerte el mundo.

Béla Tarr en una entrevista dijo no ser religioso y no querer hablar de la religión con ésta película, pero ésta claro que Irimiás recuerda al mesias que viene a salvar a su pueblo. Aunque por otro lado también da la impresión de que a quién realmente esperan es al diablo, en ese sentido (y en algún otro) recuerda bastante a 'Ordet' de Dreyer, sólo que en mi opinión 'Satantango' le da mil y una vueltas a esa película, en fondo, en forma y en trascendencia.

Una obra maestra, una película absolutamente colosal, una lección de cine, cine puro. Maravillosa.

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