Dolemite Is My Name ★★★½

Onverwacht best een warme feelgoodfilm. Je zou het in eerste instantie niet zeggen wanneer de gefrustreerde, kortaangebonden Rudy Ray Moore (Eddy Murphy) wordt geïntroduceerd. Of het aan zijn huidskleur ligt of omdat hij als corpulente man van middelbare leeftijd de houdbaarheidsdatum is gepasseerd, maar Rudy's komedie-ambities worden vroegtijdig gesmoord in een eindeloze reeks vernederende afwijzingen. Als totaalartiest - met een dansje, een liedje en een grapje - kan de komediant niet meer op tegen de hardere stand-upcomedy waar de mensen eigenlijk voor komen. Maar waarom het wiel opnieuw uitvinden als een ondergerepresenteerde Afro-Amerikaanse subcultuur op straat is te vinden? Het blijkt een gouden greep wanneer Rudy zich de grappen van clochards toe-eigent en deze gebruikt voor z'n nieuwe alter-ego Dolemite. Een vuilspuiende en hyperseksuele pooierfiguur, die subversieve obsceniteiten over seks en geweld op z'n publiek afvuurt. Gezamenlijk lachen om de absurditeit van een dominant witte burgermoraal.

Maar Rudy's ambities reiken nóg verder. Hij vat het schijnbaar onmogelijke plan op om ook de witte entertainmentindustrie te bereiken met een filmproductie die gemaakt is voor en door Afro-Amerikanen. Het is de tijd dat 'blaxploitation' een nieuw soort genrefilms oplevert, maar de inkomsten ervan sijpelen nog altijd door naar witte producenten en studiobazen. 'Dolemite Is My Name' (2019) is een vrolijke film over hoe een cultfiguur als Rudy Ray Moore een nieuwe markt wist aan te boren in de opkomende zwarte middenklasse. Het is een schaamteloos grappige film over één man die zijn Amerikaanse droom najoeg en vond, en die navolging heeft gekregen in de veelheid aan zwarte artiesten die hier cameo's hebben. En laat de rol van Rudy Ray Moore op het lijf geschreven zijn van Eddy Murphy, die zijn eigen carrière ook ooit begon met subversieve komedie en zijn scherpe randjes verloor toen hij een breedgedragen knuffelkomiek werd. Maar het is puur genot om Eddy's brede glimlach en dialogenvuurwerk weer terug te zien in een prikkelende productie met een warm hart.